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En el «Workshop de Jóvenes Investigadores en Ciencias Agronómicas» llevada a cabo por la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción, en Las Termas de Chillán, y la reciente realización del curso “Fomentando la Sostenibilidad”, realizado en el marco de la Escuela de Verano que se desarrolla en el Campus Chillán de la Universidad de Concepción, expertos locales e internacionales han coincidido en la trascendencia del mundo agronómico.

“En la encrucijada de la evolución humana, la agronomía emerge como la fuerza motriz detrás de la gran transición global. Desde los momentos en que la humanidad abandonó su estilo de vida nómada para establecerse, la agronomía ha desempeñado un papel crucial en el desarrollo humano. La alimentación, tanto vegetal como animal, se erige como el vínculo primordial entre el ser humano y el medioambiente, influyendo de manera determinante en la salud del planeta”, planteó el académico del Departamento de Suelos y Recursos Naturales, de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción, Dr. Winfred Espejo Contreras.

El investigador puso énfasis en la relevancia de la agronomía ya que trasciende la mera producción de alimentos. “Cada actividad relacionada con esta disciplina genera impactos, ya sea positivos o negativos, en la salud y la sociedad. La nutrición, la salud, la calidad de vida y el desarrollo social están intrínsecamente ligados a la forma en que abordamos la agronomía. Desde la revolución industrial, las externalidades de las prácticas agronómicas han evolucionado. En la actualidad, enfrentamos desafíos cruciales que demandan una transformación en la manera en que gestionamos nuestros sistemas productivos. La globalización ha llevado a una interconexión sin precedentes, donde las decisiones en un rincón del mundo reverberan en todo el planeta”, manifestó.

El académico también agregó que el futuro de la humanidad descansa en las manos de los agrónomos y en la dirección que tomen los sistemas productivos. El aumento constante de innovaciones busca optimizar y conservar los recursos naturales, al mismo tiempo que eleva los valores nutricionales de los alimentos. “Es imperativo que estas mejoras se traduzcan en ganancias actuales sin sacrificar el bienestar de las futuras generaciones”.

SALUD PLANETARIA

Similar visión tuvo el Dr. Antonio Saraiva de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, y del Comité Directivo de Alianza Salud Planetaria, quien desempeñó un papel destacado en el «Workshop de Jóvenes Investigadores en Ciencias Agronómicas”, evento que se presenta como una oportunidad para discutir y compartir ideas innovadoras que impulsen la investigación en la vanguardia de la agronomía y su impacto en la salud planetaria. “Traigo la visión de salud planetaria, que es un marco conceptual y un movimiento global que visa promover cambios importantes y urgentes en muchas áreas de la actividad humana, pues el impacto humano en los sistemas naturales del planeta llegará a un punto en que pondrá en riesgo nuestra propria salud, bienestar y hasta nuestra supervivencia”, destacó el Dr. Saraiva, quien agregó que, “el cambio climático es el ejemplo más evidente de como la acción humana a lo largo de los años y en varias áreas afectó los sistemas naturales. El acumulo de los gases de efecto invernadero, la causa principal del cambio climático, son el resultado de quema de combustibles fósiles, de cambio del uso del suelo, por ejemplo, con deforestación, además de actividades agrícolas, principalmente, que resultan en emisión de dichos gases. Una agricultura regenerativa, más sostenible puede, no solo dejar de ser un emisor de eses gases, como ser un absorbedor ayudando a revertir el problema. Su rol es sumamente importante”, enfatizó.

El Dr. Saraiva actuó también como profesor visitante para la asignatura de postgrado de verano titulada «Fomentando la sostenibilidad: La Contribución de la Agronomía en la Salud Planetaria», realizada recientemente en la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción. La asignatura es liderada por el Dr. Winfred Espejo, quien es el responsable y donde colaboradoran las docentes Dra. Valeria Velasco y Dra. Analí Rosas, todos ellos de nuestra Facultad. Este esfuerzo académico busca formar a una nueva generación de profesionales comprometidos con la armonía entre la agricultura y el bienestar del planeta.

“Promoviendo la Salud Planetaria: Desde el suelo a la Salud Humana”, se denominó la charla que realizó el académico de la Facultad de Agronomía, Dr. Winfred Espejo, en el marco de la serie de actividades que la UdeC desarrolló en torno a la sustentabilidad.

La salud planetaria corresponde a un área interdisciplinar que aborda la interacción entre el ambiente la salud humana y la sociedad. En este sentido la charla estuvo orientada a “visualizar cómo la contaminación de suelos puede afectar a la salud humana. Dentro de las matrices abióticos (agua, aire, suelo) el suelo es uno de los más olvidados y que menos atención por entes reguladores, subestimando el impacto que puede tener su alteración frente a la salud humana y desarrollo social. El presentar la propuesta de investigación que está desarrollando el laboratorio de Biogeoquímica Aplicada del Departamento de suelos y recursos naturales permite mostrar la interacción y relevancia que tiene el suelo frente a la salud humana”, explicó el Dr. Winfred Espejo.

El académico se refirió también a la importancia que sobre la sostenibilidad. “Es una pieza clave para hacer un uso racional de los recursos y preservarlos para las futuras generaciones. En el medioambiente los elementos químicos naturales poseen ciclos, pasando entre matrices abióticos, bióticas y volviendo a los componentes abióticos para estar nuevamente disponible para los seres vivos. De acorde a lo antes expresado es importante abordar este sistema que posee la naturaleza en el desarrollo económico y productos para poder de esta forma no agotar los recursos naturales ni generar problemas de contaminación ambiental”, precisó.

Puedes conocer los detalles de la charla en nuestro canal de Youtube.

El Rector de la Universidad de Concepción, Dr. Carlos Saavedra Rubilar se reunió con el Dr. Carlos Faerron Guzmán, director asociado de Planetary Health Alliance, quien extendió la invitación a la máxima autoridad universitaria para que la casa de estudio sea parte de este consorcio.

En el encuentro participaron también en representación de la Universidad, el decano de la Facultad de Agronomía, Dr. Guillermo Wells Moncada; el coordinador de UdeC+Sustentable, Dr. Alejandro Tudela Román; y el académico de la Facultad de Agronomía, Winfred Espejo Contreras. Fueron parte además de la reunión la Dra. Raquel Santiago, representante del HUB Latinoamericano de Salud Planetaria, y el Dr. Antonio Saraiva de la Universidad de Sao Paulo, Brasil.

El Rector Dr. Carlos Saavedra relevó que “en términos de la participación de la Universidad de Concepción en la Alianza Global de Salud Planetaria creo que los desafíos para el cuidado integral del planeta están planteados desde hace algún tiempo y es importante entender los múltiples alcances que están involucrados, es decir, entender que los alcances son globales ante las interconexiones, los intercambios comerciales, las relaciones y la movilidad, los desafíos de alimentación y desafíos los que nos presentan las migraciones como sociedades, entonces cuando hablamos de la salud planetaria global es para la existencia de la humanidad”.

“El principal desafío es atender el cuidado del planeta para la existencia de la humanidad, esa es la mirada con la que nos interesa comprometernos como institución y el énfasis complementario que destaco son las oportunidades de formación para nuestros estudiantes, facilitar el intercambio, por lo que ser parte de la Alianza creo que es beneficioso para todos y todas desde un punto de vista bidireccional”, agregó el Rector Dr. Carlos Saavedra.

El Dr. Carlos Faerron, director de Planetary Health Alliance, señaló que “me parece de mucho valor que la Universidad de Concepción se integre a la Alianza y que sigamos trabajando con la Facultad de Agronomía y puedan integrarse otras facultades a este trabajo”.

En esta línea, explicó que la Alianza para la Salud Planetaria es un consorcio de más de 360 universidades, organizaciones no gubernamentales, institutos de investigación y entidades gubernamentales de todo el mundo comprometidas con comprender y abordar el cambio ambiental global y sus impactos en la salud. Entre los que se encuentran prestigiosas universidades como Harvard University, Cornell University of Oxford, Universidad de São Paulo, entre otras casas de estudios.

“Entonces, el hecho de expandir nuestra red en Latinoamérica y en otras partes del sur global conlleva a abrir puertas y nosotros desde el norte aprender de lo que está sucediendo, de cómo se está innovando, cuáles son los sistemas de conocimiento que se están impulsando y cómo funcionan las economías para enfrentar los retos globales”, agregó el Dr. Carlos Faerron.

Respecto a los inicios del contacto con esta Alianza, el académico Winfred Espejo Contreras explicó que “conociendo la importancia de la interdisciplina, asistí el año pasado a la reunión anual de la Alianza de Salud Planetaria que se llevó a cabo en la Universidad de Harvard, donde nos relacionamos con representantes de Latinoamérica y el apoyo después de la Universidad de Concepción en torno a la generación de asignaturas interdisciplinarias, creándose la asignatura de Salud Planetaria, todo eso siguiendo con el enfoque que tiene la Universidad de Concepción en la interdisciplina nos permitió realizar el primer Congreso Latinoamericano de Salud Planetaria en la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción, lo que nos permitió a traer a representantes de la Alianza de Salud Planetaria y a representantes del HUB latinoamericano”.

El decano Dr. Guillermo Wells destacó que “para nosotros es de un interés muy grande poder participar de esta Alianza y sobre todo que la Universidad de Concepción se haya interesado en esta propuesta, puesto que esto es transversal y puede incorporar a otras facultades, no sólo a la Facultad de Agronomía, vinculadas a la salud, a la economía, entre otros, entonces creo que es una gran forma para avanzar en el trabajo sobre la salud del planeta”.

Vinculación con la Universidad

La Universidad de Concepción está en proceso de creación de la Dirección de Sustentabilidad, proceso que lidera el Dr. Alejandro Tudela Román, actualmente coordinador de UdeC+Sustentable. “Formar parte de esta Alianza de Salud Planetaria se alinea perfectamente con el plan estratégico institucional, particularmente en lo que respecta a la misión de la Universidad, y su compromiso con el desarrollo sustentable. En específico, el accionar y participación en la Red permitirá abordar las necesidades en el ámbito de la salud, identificando soluciones sistémicas para el desarrollo de la sociedad y la protección del planeta que la sustenta, soluciones que van más allá del ámbito de la salud”, señaló el Dr. Alejandro Tudela.

En esta misma línea, la Facultad de Agronomía ha estado a la vanguardia en este ámbito disciplinar al ser la primera universidad chilena en impartir de forma regular la asignatura de Salud Planetaria para estudiantes de pregrado y postgrado, financiado por medio del Proyecto UCO Interdisciplinario. Adicionalmente, se llevó a cabo el “Primer Congreso Latinoamericano de Salud Planetaria”, por medio del Fondo de Financiamiento para Organización de Congresos de la Vicerrectoría.

El encuentro se desarrolló desde el 21 al 23 de agosto en la Facultad de Agronomía UdeC en su sede de Concepción y se realizó la primera reunión del HUB Latinoamericano de Salud Planetaria en el cual se reunieron diversos miembros de Planetary Health Alliance, tales como el Dr. Carlos Faerron, director asociado de Planetary Health Alliance, y Dra. Raquel Santiago, representante del HUB Latinoamericano de Salud Planetaria.

Al respecto, Raquel Santiago del HUB Latinoamericano de Salud Planetaria comentó que en “creo que este evento científico fue muy importante, nos encontramos en este primer congreso e iniciamos un contacto para coordinar reuniones donde podríamos intensificar las actividades de la región y tener más iniciativas de interés de nuestra agenda, para lo cual buscamos temáticas que sean relevantes para varios países”.

 

Por Dirección de Comunicaciones UdeC

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